出海记 | 深耕18年 比亚迪在美国引领“零排放公交”革命

美国南加州小城兰开斯特市今年有一项“大举动”:市议会投票将全城的17825盏路灯全部换成中国比亚迪公司生产的LED节能灯,其中40%将在比亚迪设在兰开斯特当地的工厂生产。

对于这项举措,兰开斯特市市长雷克斯·帕里斯在接受美国《圣费尔南多谷商业杂志》采访时表示:“如果有办法创造就业机会,削减能源成本并使我们的空气更清洁,为什么不接受呢?”

兰开斯特市,距洛杉矶市70公里,曾是隐没在莫哈韦沙漠一个整日尘土扬天的小角落,但4年前,比亚迪的到来,给这座沙漠小镇带来了生机。2013年5月1日,美联社报道了中国汽车制造商比亚迪在兰开斯特建厂的消息,这个“雄心勃勃的计划是,它打算最终每年在位于美国莫哈韦沙漠一角的经整修过的休闲车制造厂生产1000辆插入式电动巴士。”而这也是该公司在美洲第一家电动大巴生产厂,同时也是第一家由中国公司在美国独资建造的汽车生产厂。

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几名工人在比亚迪北美工厂对车辆进行总装

 

谁也没想到,在此后的几年,凭借“中国智造”,比亚迪在国际市场中竞争最为激烈的美国,悄然引领了一场“零排放公交”革命。

美国市场的三座大山

从1999年在芝加哥注册公司,到2010年在洛杉矶成立北美总部;从2013年在兰卡斯特建立电动大巴工厂和电池工厂,到如今全面扩建其产能以满足美国市场日益增长的电动公交需求,比亚迪一直坚持绿色科技和高端制造水平。至今,其自主研发生产的纯电动公交已遍布全美30多个州,卡车、太阳能和储能业务也占据一席之地。

兰开斯特市郊一条大道被命名为“比亚迪路”,以感谢比亚迪这位“绿色能源巨人”为当地发展作出的巨大贡献。

 

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兰开斯特市郊一条大道被命名为“比亚迪路”

 

这条大道旁,比亚迪设在兰开斯特的北美工厂二期扩建工程正在紧锣密鼓地进行。今年7月竣工后,工厂总占地面积将从目前一期工程的约1万平方米扩大到约4万平方米,产能将从目前的年产350台电动大巴增加到1500台。该工厂将成为比亚迪在中国以外最大的电动大巴工厂,也将是兰开斯特当地最大的单体工厂。

回忆起比亚迪在美国的18年,比亚迪高级副总裁李柯非常感慨。初入美国,比亚迪面临的压力可以用“三座大山”来形容:第一座“大山”是电动车作为新兴产业带来的问题。电动车产业在很多人眼中是一个新的、未来的技术和产业,市场对比亚迪的认识和接纳需要有一个过程。

第二座“大山”是“中国公司”身份带来的问题。“比亚迪在美国的打拼不是从零,而是从负数开始,因为美国人总是带着有色眼镜看中国公司。”李柯说。

第三座“大山”来自经营方面,电动汽车产业是一个盈利过程非常缓慢的产业,因牵涉到政府拨款购买,所以从进入市场到拿到订单,通常需要3到5年时间。如何在只有投入、没有产出的情况下保证公司正常运营,这对企业的经营管理水平是极大的挑战。

 

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2013年5月1日,比亚迪北美工厂在美国加州兰卡斯特市落户

 

靠“中国智造”赢得“长滩反击战”

尽管对于美国市场的“高能路障”早已有所预期,一场突如其来的市场重创还是让比亚迪经受了不小的挑战。“这是一件彻底影响比亚迪北美业务发展的大事”,在回顾美国之路时,李柯向参考消息网-出海记记者如此评价当年这场意义非凡的“长滩反击战”。

2013年3月,在洛杉矶成立北美总部还不到两年的比亚迪喜获美国长滩运输署的10台电动巴士订单,这是当时全美最大的电动巴士订单。然而半年后,洛杉矶劳工局以比亚迪违反美国劳工法为由,突然对比亚迪位于加州的工厂和办公大楼进行查处,第二天美国《洛杉矶时报》头版便登出比亚迪敲诈中国员工,每小时仅仅给予1.5美元工资,每周工作80小时的不实消息。比亚迪很快陷入美国劳动劳工仲裁案之中。

同时,洛杉矶工会组织LAANE甚至组织美国民众到比亚迪洛杉矶总部游行示威,发出“要求比亚迪滚出加州”的声音。竞争对手及其背后的超级政客也频频向美国政府施压,要求长滩运输署取消比亚迪的巴士订单。最后在2014年3月,美国联邦交通管理局(FTA)以不符合“对弱势企业扶持计划”为由,警告长滩运输署:如果继续履行与比亚迪的巴士合同,将失去FTA资金来源。

迫于压力,长滩运输署董事会在2014年4月发布声明宣布取消此前与比亚迪达成的巴士订单协议。

 

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比亚迪北美工厂焊装车间

 

遭遇滑铁卢的比亚迪并没有低头,美国商业资讯网站引述了比亚迪就终止合约发表的声明:“我们有信心在未来有竞争力的竞标,我们将以去年同样的原因胜出:我们优越的技术。”

同时,公司内部迅速作出反应,开始精心准备“长滩反击战”。首先,进一步确立技术品质优势——挑战Altoona测试。这套被FTA称为“魔鬼测试”的Altoona测试包含了整车安全性、结构完整性、耐久性、动力性、经济性能等关键指标测试,要求车辆在颠簸路面持续行驶约2.4万公里,时间跨度长达数月,通过一系列的坏路来模拟大巴12年/80万公里的寿命。

2014年5月,在经历116天的“炼狱”之后,比亚迪纯电动大巴K9顺利通过测试,成为全球首辆通过该测试的12米纯电动大巴,同时也获得了FTA颁发的整车生产资质,相当于获得了在美销售大巴和将其作为公交车经营的许可证。此外还将有资格参与FTA专项资金支持的项目。

 

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5月3日,美国长滩市会展中心举行的车用清洁能源博览会上,两款比亚迪插电式电动卡车参加展示。(路透社)

 

同时,比亚迪还聘请当地最好的律师团队,积极面对各种无理诉讼,消除外界负面影响。比亚迪把对待劳工的真实信息透明化,把比亚迪在美国的各种员工福利、公司待遇和各种补贴政策刊登在各种媒体上。就这样,比亚迪让社会重新认识了自己,让员工也重新认识了公司。

2014年9月长滩运输署重启电动巴士招标,比亚迪迎来了绝佳的反击时刻。在2015年4月29日,长滩运输署董事会通过2个小时的激烈争论之后,正式宣布将10台纯电动大巴订单重新交给比亚迪,不仅如此,更追加另外50台订单。

 

订单来敲门

“长滩案”的突围令比亚迪声名大振,让此前一切的猜测和质疑烟消云散,也让各路订单纷至沓来。2015年9月,比亚迪被列入华盛顿州交通局800台纯电动大巴采购清单,成为其最大供应商。此外,该公司即将交付给羚羊谷交通运输局的85台纯电动大巴更是助力该局成为全美首个实现100%电动化的公交公司。截至目前,比亚迪纯电动大巴的足迹已经遍布美国30多个州。

除大巴以外,公司在出租车领域也颇有收获。通过与Uber的合作,比亚迪e6已于2015年一季度正式亮相芝加哥。而在纽约,比亚迪也运营有纯电动出租车队。此外,美国新锐租车公司Opoli也积极与其展开合作,购买50台e6为加州圣地亚哥国际机场提供绿色出行服务。

 

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比亚迪北美工厂外,负责扩建的工程机械车辆正在施工

 

比亚迪在美国的业务范围还延伸至纯电动卡车,太阳能和储能等领域。卡车是比亚迪电动车布局的重要一环,仅2016年5月到9月,加州空气资源委员会(CARB)先后资助超过3000万美元购买52台比亚迪纯电动卡车来减少尾气污染。

去年年底,比亚迪交付两台纯电动重型卡车和部分储能系统给洛杉矶港口,储能系统将24小时不间断地为卡车充电,助力该港成全美首个零排放的绿色港口。“加州有越来越多的城市选择了比亚迪纯电动卡车,这将极大程度的改善空气质量”,加州空气资源委员会的主席玛丽·尼科尔斯十分肯定该公司所做的环保贡献。

 

为美国创造就业岗位

兰开斯特市政府官网上刊登着市长帕里斯这样的感言:“通过与比亚迪不断发展的伙伴关系,兰开斯特增加了急需的就业,经济得到极大发展。”

作为一家中国公司,比亚迪为美国当地创造了众多就业岗位。比亚迪在当地招募员工,制定详细的工人培训计划,设立研发中心研发高端电动大巴。本地化生产既培养了熟练的蓝领技术工人,也锻炼了技术含量极高的研发团队。比亚迪兰开斯特工厂目前共有当地员工567人,包括407名生产线操作工,其余为大巴设计工程师及运营管理人员。工厂二期工程完工后,还将新增上千个工作岗位。

阿尔瓦罗·西门尼斯是2016年比亚迪年度优秀员工,他和其他8位优秀员工的照片就挂在办公区正墙上。他说:“比亚迪在兰开斯特‘拓荒’之始,我是这家工厂雇佣的第一个外籍员工……生产出第一台电动大巴时,我非常自豪。”兰开斯特市政府经济发展规划部门负责人维恩·劳森说:“能够创造巨大财富的企业是城市经济发展的基础,将使城市和社区居民受益。比亚迪正是这样的企业。”

从一开始被拒绝被抵触到现在被认可被接纳,完全融入美国社会,比亚迪这18年的美国之路可谓是“化茧成蝶”,也是中国品牌大步迈向全球的缩影。凭借着技术与创新的企业基因和百折不挠的韧劲,比亚迪不仅撕掉了 “中国制造”的不良标签,并且塑造了“中国智造”的领先高端新形象,真正让其绿色梦想在美国落地生根。

 

来源:参考消息